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SALUD

Alerta en Argentina por la ameba “comecerebros”: qué provincias se podrían ver afectadas y riesgos

Todo lo que tenés que saber sobre este microbio unicelular que habita en aguas dulces cálidas y es capaz de provocar la muerte en cuestión de días.

Actualizado a
Nevada boy dies from brain-eating amoeba
Dr_MicrobeGetty Images/iStockphoto

El organismo unicelular Naegleria fowleri, más conocido mundialmente como ameba “comecerebros”, es un microbio que nace en aguas dulces, templadas y estancadas y que crece mejor en altas temperaturas.

Este organismo puede ingresar al organismo humano y provocar la muerte en cuestión de días. Justamente el primer caso de meningoencefalitis amebiana primaria (MAP) se dio en los años 60 en Australia y luego hubo casos a Latinoamérica.

Otro caso conocido fue el que se dio en agosto de 2021: David Pruitt, un niño de 7 años, falleció días después de nadar en un lago en California, Estados Unidos. Su ingreso al hospital fue tras presentar malestar y dolor de cabeza.

¿Cuáles son los principales síntomas de la ameba “comecerebros”?

Los primeros síntomas se manifiestan entre los dos y los 15 días posteriores a la exposición a la ameba y se van agravando conforme avanza la enfermedad. Los expertos indican que es fundamental ir al médico en cuanto sintamos los primeros síntomas si se ha estado en agua dulce.

Síntomas iniciales:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza fuerte y repentino.
  • Náuseas.
  • Congestión nasal.
  • Alteración del olfato y el gusto.

Síntomas agravados:

  • Rigidez en el cuello.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Desorientación.
  • Pérdida de equilibrio.
  • Somnolencia.
  • Convulsiones.
  • Alucinaciones.

¿Qué factores aumentan el riesgo?

Hay distintos factores que hacen que el riesgo al contagio sea mayor, aunque es importante aclarar que no son muy comunes los casos.

Factores que aumentan el riesgo

  • Nadar en agua dulce.
  • Calor extremo. La ameba prolifera en agua tibia o caliente por lo que es más probable que las infecciones ocurran en verano.
  • Edad. Los niños y adultos jóvenes son los grupos que más posibilidades tienen de enfermar, ya que suelen pasar más tiempo en el agua.

¿Cómo actúa?

La ameba ingresa al cuerpo a través de la nariz de una persona cuando esta se zambulle y se mantiene abajo del agua. Luego la ameba viaja hasta el cerebro donde destruye el tejido cerebral.

Lugares de Argentina en los que podría desarrollarse más

En Argentina, por condiciones que son mejores para la ameba, la zona más expuesta es la de los Esteros del Iberá en Corrientes y algunas otras zonas del litoral donde el agua puede alcanzar temperaturas de hasta 45°C.

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