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ARGENTINA

Pablo Zabaleta se retira

El argentino cuelga las botas después de 18 años de carrera y 11 títulos en su palmarés. Estaba sin equipo desde julio, cuando rescindió su contrato con el West Ham.

Pablo Zabaleta se retira

Pablo Zabaleta cuelga las botas. A sus 35 años, el lateral derecho argentino, que actualmente estaba sin equipo, decide retirarse después de 18 años de carrera. 

"Después de 18 años como profesional he tomado la decisión de dejar el fútbol. Han sido años maravillosos donde pude disfrutar de momentos únicos e inolvidables. Por siempre agradecido a todos los que me acompañaron en este camino; clubes, compañeros, entrenadores y, por supuesto, a toda mi familia y amigos. Con muchísima emoción, me despido de una de las mejores etapas que me dio la vida", dice el comunicado de Zabaleta.

El defensa nacido en Buenos Aires dio sus primeros pasos en el mundo del fútbol con la camiseta de San Lorenzo. De Boedo se marchó siendo todo un ídolo y con una Copa Sudamericana (2002) bajo el brazo y dio el salto a Europa, recalando en el Espanyol. Zabaleta jugó un total de 107 partidos con la camiseta del conjunto perico y se ganó el cariño de la afición tras conquistar la Copa del Rey en 2006.

Sus buenas actuaciones en Cornellá le llevaron a fichar por el Manchester City en 2008. Allí vivió sus mejores momentos como jugador y se consolidó como uno de los mejores defensas de la Premier League. El argentino disputó 333 encuentros con los citizens a lo largo de 9 temporadas y logró 6 títulos: FA Cup (2010-2011), dos Premier League (2011-2012 y 2013-2014), la Community Shield de 2012 y dos Carabao Cup (2013-2014 y 2015-2016).

En 2017, tras haber perdido protagonismo en Manchester, Zabaleta ficha por el West Ham, del que se desvinculó en julio de este año.

Con la selección argentina, el experimentado defensor jugó 44 partidos y fue subcampeón del Mundial de 2014 y de la Copa América 2015. Sus mayores éxitos los obtuvo con las categorías inferiores de la Albiceleste. Ganó las medallas de oro en los Sudamericanos Sub-20 de 2003 y 2005, además de coronarse campeón de los Juegos Olímpicos de 2008 en Pekín.