Owen: "Cuando me fui al Madrid, estuve llorando casi todo el camino al aeropuerto"

REAL MADRID

Owen: "Cuando me fui al Madrid, estuve llorando casi todo el camino al aeropuerto"

Michael Owen, en su presentación como jugador del Real Madrid en 2004.

HELIOS DE LA RUBIA

DIARIO AS

El exjugador inglés comparó su salida del Liverpool con la de Coutinho y justificó la decisión del brasileño de irse al Barcelona.

Michael Owen era uno de los emblemas del Liverpool cuando abandonó Anfield en 2004 rumbo al Real Madrid. Había debutado con 17 años y con 22 recién cumplidos consiguió el Balón de Oro de 2001 imponiéndose en la votación a Raúl. Iba camino de convertirse en una leyenda red, pero el interés del Real Madrid le llevó a tomar la decisión de irse. Una decisión que no fue fácil para Owen y que, en un artículo publicado en el Sunday Mail, compara con la manera de marcharse de Coutinho.

"Decidí que tenía que irme, pero aun así, estuve llorando casi todo el camino de mi casa al aeropuerto. Parte de mí nunca quiso irse. A juzgar por las fotos de Philippe Coutinho camino de Barcelona la semana pasada, él no se sentía de la misma manera. Parecía más como si estuviera en una utopía", escribe Owen contrastando sus memorias con la imagen del brasileño.

El exinternacional inglés reconoce que, a pesar de la dificultad que le llevó tomar esa decisión, era lo acertado en aquel momento:  "Cuando el Real Madrid vino a por mí en 2004, parte de mí estaba halagado y otra parte estaba confusa. Era un equipo con Zidane, Raúl, Beckham, Ronaldo, Roberto Carlos y Luis Figo. ¿Quién no querría jugar con ellos? Pero mi cabeza no paraba de dar vueltas", recuerda.

Owen, que solo permaneció una temporada en el Real Madrid, explica que "en el fondo se reducía al hecho de que si me quedaba en el Liverpool toda mi carrera, podría haber tenido una carrera fantástica como Steven Gerrard o Jamie Carragher e incluso haber ganado la Champions League, como hicieron un año después. Pero siempre habría pensado: '¿Y si...?' Siempre habría tenido ese pensamiento persistente en el fondo de mi mente. '¿Cómo habría sido aprender un nuevo idioma, probar una cultura diferente, jugar para uno de los clubes más grandes?'. Quizás pensaba ingenuamente que, como Ian Rush cuando dejó el Liverpool por la Juventus, podría hacer un año dos y después regresar".

"Para los jugadores sudamericanos, jugar en el Barcelona o el Real Madrid supone la cúspide de su carrera"

Michael Owen, sobre la salida de Coutinho del Liverpool.

Finalmente, el exdelantero da a entender que no hay motivos para reprochar la decisión y la aptitud de Coutinho por lo que jugar en un club como el Barcelona supone para un futbolista como el brasileño: "Esa es la diferencia con los jugadores sudamericanos. Tienes que aceptar que jugar para el Barcelona o el Real Madrid es la cúspide de su carrera. Han crecido soñando con esos clubes. Así que mientras que hay decepción porque el Liverpool haya perdido a Coutinho, pienso que también hay un sentido de realismo", argumenta Owen.

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