Hablan LeBron, Durant y la historia: Booker será leyenda

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Hablan LeBron, Durant y la historia: Booker será leyenda

Hablan LeBron, Durant y la historia: Booker será leyenda

A los 21 años, el jovencísimo escolta de los Phoenix Suns se ha ganado el respeto de los más grandes de la liga. Y va camino de hacer historia. Otra vez.

Tenía un póster de Kevin Durant en su habitación. También una camiseta de LeBron James y unas zapatillas firmadas por Danilo Gallinari. Pero todo eso quedó atrás. Devin Booker tiene ahora 21 años y se ha convertido en una estrella de la NBA.

Se crió en Grandville, a las afueras de Grand Rapids. Y cuando Melvin, su padre, dejó el baloncesto profesional (jugaba en Italia, compartió vestuario con un Danilo Gallinari de 18 años), se mudó a Moss Point (MS) para vivir y entrenar con él. Allí se transformó, jugando en el barrio. Y del baloncesto callejero sacó el trashtalk con el que tanto respeto ha ganado entre las grandes estrellas de la NBA. Las mismas estrellas que no hace tanto colgaban en alguna parte de su habitación.

"Si hay alguien por debajo del radar que creo que va a ser seguro, seguro, seguro All-Star en esta liga es Devin Booker, de los Phoenix Suns", aseguraba LeBron James, que ya decía que Booker sería All-Star en agosto de 2016 (después de su año rookie), en el Open Run Podcast (vía SLAM). 

"Adoro a Devin Booker... Tira de trashtalk y juega muy duro. Será mejor que prestéis atención a ese niño. Es el siguiente. Os lo digo yo", ha comentado en otra ocasión Kevin Durant (The Bill Simmons Podcast, vía SLAM).

LeBron, Durant, Wade, Kobe... Los más grandes no tardaron en darse cuenta de que Booker era especial. Un adolescente que pasó como tirador por las manos de Calipari (compartió vestuario en Kentucky con Towns, Cauley-Stein, Lyles, Ulis, Poythress, los Harrison, Dakari Johnson...) y que se ha convertido en uno de los anotadores más difíciles de parar de la NBA.

LeBron y Devin Booker, aún en el instituto.

Todos recordamos sus 70 puntos en el Garden (fueran como fueran, no empecemos), una marca histórica en si misma que se convierte en única cuando recordamos su edad: solo tenía 20 años. Pero aquel partido no define a Devin Booker. Sí lo hacen los seis de más de 30 puntos que firmó como novato, los 47 de más de 20 que selló en su segundo año (regularidad) o los 13 de más de 30 que ya ha cerrado en su tercero (46 espectaculares en Philadelphia). Cuando hablamos de Devin Booker hablamos de un anotador tan voraz como elegante, capaz de destrozar cualquier marca desde la línea de tres puntos, de anotar sobre bote desde cualquier posición (y contra cualquier defensor) y también de absorber todo tipo de contacto y superar a su par en la finalización. Hablamos de un anotador de los grandes, con tintes de La Mamba. Y las estadísticas le acompañan.

Historia (I): la precocidad

19 años y 162 días tardó exactamente Booker en superar los 1.000 puntos en la NBA. Una marca que, tras 74 partidos en la liga, empezó a poner su nombre en boca de todos.Se convirtió en el cuarto jugador más joven de la historia en conseguirlo. Por delante, poca cosa: LeBron James (19 años, 41 días y 49 partidos), Kevin Durant (19 años, 146 días y 52 partidos) y Kobe Bryant (19 años, 147 días y 97 partidos).

21 años y 7 días tardó en superar los 3.000, cifra que barrió esta misma temporada y que, dada su edad, volvió a girar las cabezas de todo el mundo del baloncesto: como en el primer caso, cuarto jugador más joven de la historia. Por delante, poca cosa: LeBron James (20 años, 62 días), Kevin Durant (20 años, 144 días) y Carmelo Anthony (20 años y 307 días).

Historia (II): ¿único en su especie?

Número 13 del draft de 2015, Booker arrancó su carrera NBA promediando 13,8 puntos por partido, una buena marca para un novato pero lejos de lo que después nos iba a enseñar (cuarto aquel año por detrás de Towns, Okafor y Porzingis). En su segundo año llegó el gran salto: el escolta superó los 22 puntos por partido, haciendo gala ya de una regularidad y una variedad de movimientos al alcance de muy pocos. Y esta temporada... Esta temporada Booker está en posición de conseguir algo que nadie ha logrado en la historia de la NBA.

- Solo ocho jugadores en la historia de la liga han conseguido terminar una temporada superando los 25 puntos sin superar al mismo tiempo los 21 años.

+25 puntos, máximo 21 años (vía Basketball-Reference)

1 LeBron James 2005-06 21 CLE NBA 31.4
2 Kevin Durant 2009-10 21 OKC NBA 30.1
3 Shaquille O'Neal 1993-94 21 ORL NBA 29.3
4 Michael Jordan 1984-85 21 CHI NBA 28.2
5 LeBron James 2004-05 20 CLE NBA 27.2
6 Tracy McGrady 2000-01 21 ORL NBA 26.8
7 Carmelo Anthony 2005-06 21 DEN NBA 26.5
8 Rick Barry 1965-66 21 SFW NBA 25.7
9 Kevin Durant 2008-09 20 OKC NBA 25.3
10 Karl-Anthony Towns 2016-17 21 MIN NBA 25.1

- Solo tres jugadores en la historia de la NBA han conseguido, sin superar los 21 años, cerrar una temporada promediando 25 puntos, cuatro rebotes y cuatro pases de canasta.

+25 puntos, +4 rebotes, +4 asistencias, máximo 21 años (vía Basketball-Reference)

Rk Player Season Age Tm Lg PTS TRB AST
1 LeBron James 2005-06 21 CLE NBA 31.4 7.0 6.6
2 LeBron James 2004-05 20 CLE NBA 27.2 7.4 7.2
3 Michael Jordan 1984-85 21 CHI NBA 28.2 6.5 5.9
4 Tracy McGrady 2000-01 21 ORL NBA 26.8 7.5 4.6

Y nadie, absolutamente nadie, ha conseguido terminar una temporada NBA promediando 25 puntos, cuatro rebotes, cuatro asistencias y un 38% desde el triple sin superar los 21 años. De hecho, se trata de una extremadamente especial, que solo se ha conseguido 22 veces en total de la historia de la NBA. Los nombres, como siempre, poca cosa: Michael Jordan (x2), LeBron James (x2), Kevin Durant (x5), Larry Bird (x4), Stephen Curry (x3), Kobe Bryant, James Harden, Tracy McGrady, Karl Malone, Joe Johnson y Paul Pierce.

Devin Booker (21 años y 67 días), promedia 25 puntos, 4,4 rebotes, 4,3 asistencias con un 38,5% de acierto en triples.

"Be legendary", escribió Kobe Bryant en unas zapatillas que le regaló después su primer y último duelo. Game recognize game, que se suele decir. Y sí, juega en Phoenix y le falta todo lo que tiene que ver con ganar. Pero va camino de ello. Camino de lo que se proponga.

 

 

 

*Para la elaboración de este artículo se han consultado las siguientes fuentes: ESPN, SLAM, Basketball-Reference*

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